Martes 23 de Febrero de 2021

Este mes registra hasta ahora en Santiago la temperatura máxima promedio más baja desde 1951:

Récord de frío en Chile central mientras calor y sequía afectan la zona sur en febrero

Es un efecto generado principalmente por el fenómeno de La Niña, que se origina por un enfriamiento del Pacífico. El calor del sur, además fue potenciado por un agujero de ozono de mayor magnitud.

Richard García

Lo que viene del año

Los especialistas reconocen que el fenómeno de La Niña debería terminar antes de junio. “Hay 60% de probabilidad de que sea así. Ya pasó su peak, que fue al final del año pasado”, comenta el climatólogo de la Usach Raúl Cordero. “Esa es la buena noticia. La mala es que hay 50% de posibilidades de que vuelva en septiembre. Eso es malo no tanto por la temperatura, sino porque La Niña se caracteriza por generar bajas precipitaciones. Serían dos Niñas seguidas y eso solo ha ocurrido dos veces en los últimos veinte años”.

En el intertanto se pasará a lo que se conoce como una zona de temperatura neutra, es decir, que en teoría no favorece ni desfavorece la presencia de lluvias.

“Los últimos inviernos que fueron neutros, todos fueron secos. No nos ayudaron mucho”, dice José Vicencio, meteorólogo de la DMC.

Cuando falta menos de una semana para el fin del verano meteorológico, que abarca desde diciembre hasta febrero, este último mes puede transformarse en el más frío para Santiago en 70 años, siempre que las temperaturas no repunten. Y si lo hacen, que es lo más probable según los pronósticos, igual quedará entre los cinco más fríos desde que se tienen registros. Así lo reconocen tanto el climatólogo de la Usach Raúl Cordero, como el investigador de la Oficina Servicios Climáticos de la Dirección Meteorológica de Chile (DMC) José Vicencio.

Esta baja en la temperatura no solo se ha registrado en la capital sino que se extiende más o menos entre Valparaíso y Chillán. “Esto se empezó a presentar desde finales de enero junto con las precipitaciones que hubo. Temperaturas promedio diarias de menos de veinte grados como máxima en febrero son extremadamente anormales, son muy pocos los registros”, dice Vicencio.

Durante este febrero se ha registrado también un récord absoluto en cuanto a cantidad de días más fríos desde que se llevan registros, dice Cordero. “Un día es muy caluroso (en febrero) si la máxima supera los 32° y muy frío si no supera los 25°. Este febrero tuvimos ocho días en que la temperatura máxima estuvo bajo ese umbral. Eso nunca había sucedido anteriormente”.

El 16 de febrero, por ejemplo, se registró en la estación meteorológica de Quinta Normal una máxima promedio de 19º que no solo es la más baja del año hasta ahora, sino también la más baja desde 2007 para el mes de febrero, agrega.

Por otro lado, este podría ser no solo el verano más frío de los últimos 10 años, sino que el más frío del siglo XXI, reconoce Vicencio. Hasta ayer el promedio de entre diciembre y febrero era de 28,8°, igualando al 2000-2001, cuando se registró la misma temperatura máxima promedio, dice Vicencio.

Recién en los últimos días la temperatura ha comenzado a subir. Ayer la máxima promedio fue de 30,7° en Santiago con lo que el promedio para el mes alcanzó a 27,1º, que todavía marca una baja histórica (ver gráfico).

Al contrario, en la zona sur y austral hay un predominio de altas temperaturas y sequía extrema con un déficit de precipitaciones que alcanza hasta 65% respecto de un año normal. Las máximas también se han disparado en localidades como Villa O'Higgins, en la zona sur de la región de Aysén. Allí se registró el 10 de febrero unos atípicos 30,8º de temperatura.

Vaguada costera

Según explica Cordero, esto no es un efecto del cambio climático, sino del fenómeno de La Niña, la fase fría de la oscilación térmica del Pacífico, combinado con la formación de un gran agujero de ozono durante la primavera, que cambió los patrones de viento procedente de la Antártica que normalmente azotan la zona sur y favorecen la presencia de lluvias.

“La Niña tiende a producir condiciones normales o frías en la zona central y veranos cálidos en el sur. La Niña intensifica el anticiclón del Pacífico (fenómeno meteorológico responsable de que en el norte no haya lluvias durante todo el año y de los veranos secos en la zona central) un poco más al sur de lo normal. Esto se ha reflejado en olas de calor prolongadas, como una en Osorno que se extendió por nueve días, lo que constituye un registro histórico”, dice Vicencio.

Pero este aumento de la presión atmosférica en el sur también es responsable de mayor formación de nubosidad en la zona costera, la llamada vaguada, que se proyecta hacia el interior más allá de lo normal, comenta. Y esta es la que produce nubosidad y mañanas más frías en el interior.

Microorganismos:

Algunas formas de vida de la Tierra podrían sobrevivir en Marte

Investigadores de la NASA y del Centro Aeroespacial Alemán enviaron una sonda con hongos y bacterias a la estratosfera de la Tierra, con condiciones similares a Marte, con el objetivo de estudiar su potencial y las posibles amenazas de los viajes tripulados al Planeta Rojo. Así vieron que algunas formas de vida terrestre podrían sobrevivir, al menos temporalmente, en Marte.

Las conclusiones se publicaron en la revista Frontiers in Microbiology.

Los investigadores comprobaron cómo algunos microorganismos pudieron sobrevivir al viaje incluso cuando se expusieron a una radiación ultravioleta muy alta, dijo Marta Filipa Cortesão, del Centro Aeroespacial Alemán.

Comprender la resistencia de los microbios a los viajes espaciales es vital para el éxito de futuras misiones, subrayaron los investigadores, que recalcaron que al buscar vida extraterrestre hay que estar completamente seguros de que cualquier cosa que se descubra no haya viajado desde la Tierra.

“Con misiones tripuladas a largo plazo a Marte, necesitamos saber cómo sobrevivirían los microorganismos asociados con los humanos, ya que algunos pueden representar un riesgo para la salud de los astronautas”, explicó la investigadora Katharina Siems, del mismo centro.

Para quienes sufren efectos adversos:

La OMS crea plan para compensar a personas vacunadas por Covax

Las personas que hayan recibido una vacuna a través de Covax, entre los 92 países más pobres del planeta, y sufran efectos secundarios por vacunarse contra el covid-19, podrán acceder al programa de compensación de la OMS.

Lo anterior se debe a que las vacunas distribuidas por Covax son seguras para su uso, pero podrían en casos raros causar reacciones graves, especificó la organización. Este programa “se trata del primer y único mecanismo de compensación por daños causados por vacunas que opera a escala internacional”, dijo la OMS.

Estudio en toda la población escocesa:

Vacunas contra el virus reducen en hasta 94% riesgo de hospitalizaciones

A la cuarta semana de la dosis inicial, tanto la fórmula de Pfizer como la de Oxford han mostraron resultados “alentadores”.

REUTERS y AP

La campaña de vacunación de Escocia parece estar reduciendo notoriamente el riesgo de hospitalización por covid-19.

Esto sugiere que tanto las inyecciones de Pfizer-BioNtech como las de Oxford-AstraZeneca son altamente eficaces para prevenir la enfermedad grave, mostraron el lunes hallazgos preliminares de un estudio.

La investigación, que cubrió a toda la población escocesa de 5,4 millones de personas, mostró que a la cuarta semana de la dosis inicial, las vacunas de Pfizer y AstraZeneca reducían el riesgo de hospitalización en hasta un 85% y 94%, respectivamente.

“Estos resultados son muy alentadores y nos han dado grandes motivos para ser optimistas sobre el futuro”, dijo Aziz Sheikh, profesor del Instituto Usher de la Universidad de Edimburgo y quien codirigió el estudio.

La investigación, que aún no ha sido revisada por pares, fue realizada además por equipos de las universidades de Strathclyde, Aberdeen, Glasgow, St Andrew's y el Public Health Scotland.

“Estoy muy animado. Ahora tenemos evidencia nacional (...) de que la vacunación brinda protección contra las hospitalizaciones por covid-19”, agregó.

Los datos del efecto de las vacunas en Escocia fueron reunidos entre el 8 de diciembre y el 15 de febrero.

Los investigadores dijeron que durante este período se administraron 1,14 millones de vacunas y un 21% de la población de Escocia había recibido la primera dosis.

Jim McMenamin, director de Incidentes Covid-19 de la Salud Pública de Escocia, dijo que los hallazgos eran particularmente importantes “debido a que pasamos de las expectativas a la evidencia firme de los beneficios de las vacunas”.

En tanto, Josie Murray, consultora de salud pública del mismo organismo, explicó que estos datos muestran una promesa real de que las vacunas pueden proteger de los efectos severos del virus.

la pandemia del

Coronavirus

Tendría más de 17.000 años:

La figura de un canguro es la pintura rupestre más antigua de Australia

La imagen de un canguro de dos metros fue identificada como la pintura rupestre intacta más antigua de Australia, con una edad estimada en 17.300 años, según publica la revista científica Nature Human Behaviour.

La pintura fue encontrada en la región de Kimberley, en Australia Occidental, y se ha podido establecer la antigüedad aproximada a partir de una datación por radiocarbono de nidos de avispas que estaban sobre el dibujo, es decir, fueron posteriores a él, según los investigadores de la U. de Melbourne.

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